Playoff MLB 2021 – Keajaiban Fenway ada di udara saat Red Sox masuk ke ALCS – Majalah Time.com

oleh


BOSTON — Nyanyian di Fenway Park selama playoff Red Sox ini menggema di benak Anda. Kapan Gerrit Cole berjuang melalui AL Wild Card Game, gagal melewati tiga inning, fans Boston meneriakkan “GERRIT!” berdering melalui kerumunan. Saat Rays pemain luar Randy Arozarena berlari ke lapangan kanan, penggemar Red Sox di bangku membiarkan dia mendengarnya dengan nyanyian “RANDY!” (Dia mengangkat topinya sebagai tanggapan.) Setelah Luis Patino menyerah pada home run yang memenangkan pertandingan untuk Christian Vazquez di Game 3, penggemar menyambutnya sebelum game di Game 4 dengan ejekan, membuat pelempar Rays memberikan ciuman kepada penonton. Ketika Patiño kemudian memasuki pertandingan — menghadapi Vazquez — penonton Fenway menggemakan ejekan dari catatan sejarah Red Sox.

“SIAPA AYAHMU?”

Mungkin itu adalah bulan-bulan yang dihabiskan di dalam selama karantina COVID. Mungkin Red Sox menemukan diri mereka kembali ke babak playoff setelah memposting salah satu rekor terburuk dalam bisbol selama musim 2020. Mungkin pertandingan playoff persaingan divisi melawan Yankees and the Rays yang menimbulkan teriakan penonton yang gaduh, tetapi hanya sedikit di sekitar Fenway Park yang dapat mengingat suasana yang begitu keras dan antusias seperti yang dimainkan oleh penonton Red Sox di depan Boston selama pertandingan playoff ini.

Dengan deru kerumunan Marathon Monday di belakang mereka, Boston maju ke ALCS dengan a menang 6-5 di atas Sinar pada Senin malam. The Red Sox memimpin di awal pertandingan pada inning ketiga di belakang a Rafael Devers homer tiga putaran, dan Alex Verdugo RBI ganda dan RBI tunggal dari pemukul yang ditunjuk JD Martinez. Sementara Rays mencetak gol di babak kelima dengan RBI dari padang rumput Austin dan inning keenam Berkeliaran Franco home run, bahkan mengikat skor di kedelapan, Red Sox bersatu lagi, dengan Kike Hernandez walk-off pengorbanan terbang di dasar inning kesembilan.

Pemain di kedua Rays dan Yankees mengakui efek dari kerumunan pada permainan. Sentimen dari orang-orang di sekitar tim – dari penjaga keamanan Fenway Park hingga para pemain hingga pelatih hingga eksekutif kantor depan – tetap sama di seluruh papan: Kerumunan di Boston berada di level lain pascamusim ini, hampir legendaris status.

Ada keajaiban di udara sekarang di Fenway Park.

Pemain luar Pemburu Renfroe: “Saya pikir itu mungkin penggemar, kebisingan, interaksi terbaik yang pernah saya lihat, baik dari kami maupun penggemar Yankees.”

Memukul pelatih Tim Hyers: “Pengalaman pribadi saya, ini sangat bagus. Saya memiliki anak-anak saya di kota dan mereka telah pergi ke banyak pertandingan playoff dengan saya dan mereka mengatakan ini luar biasa. Mereka belum melakukannya. mengalami Fenway seperti minggu lalu.”

Asisten GM Eddie Romero: “Lebih keras dari World Series 2018.”

Chief baseball officer Chaim Bloom: “Saya memiliki orang-orang yang telah berada di organisasi ini selama beberapa dekade mengatakan kepada saya bahwa Selasa lalu adalah malam terbaik di Fenway yang pernah mereka alami. Tadi malam, malam ini — semua orang membawanya.”

Kerumunan di Fenway memiliki banyak alasan untuk kegembiraan. Memasuki musim ini, grup analitik untuk Boston Red Sox memproyeksikan harapan sederhana untuk tim 2021, skuad yang mereka yakini dapat memenangkan sekitar 86 pertandingan dan bersaing untuk slot wild-card. Sebaliknya, pada akhir babak pertama, mereka berada pada kecepatan untuk memenangkan 98. Tidak ada tim lain dalam bisbol dihitung lebih banyak kemenangan comeback, yang, dalam prosesnya, mengkalibrasi ulang ekspektasi untuk musim ini.

Tetap saja, penggemar Red Sox marah pada tenggat waktu perdagangan ketika tim menambahkan slugger Kyle Schwarber dan pereda Peran Hansel tapi tidak ada bala bantuan tambahan untuk bullpen dan rotasi. Pada akhir September, setelah Sox disapu oleh Yankees kemudian kalah dua-dari-tiga melawan Baltimore Orioles, tekanan meningkat lagi — Boston membutuhkan kemenangan di pertandingan terakhir musim ini untuk merebut tempat di alam liar- permainan kartu. Dalam pertandingan yang harus dimenangkan melawan Nationals, Red Sox tertinggal 5-1 sebelumnya Rafael Devers mencapai home run yang memenangkan pertandingan – yang kedua hari ini – yang membantu membawa Red Sox ke babak playoff di salah satu pertandingan terakhir musim MLB.

Lebih baik lagi, penampilan wild-card mereka akan datang di kandang — melawan Yankees. Di depan penonton playoff pertama di Fenway sejak World Series 2018, Red Sox muncul lebih awal — mencetak dua pukulan melawan Gerrit Cole di inning pertama. Mereka menguasai seluruh pertandingan dan menang 6-2. Kemenangan itu menentukan, dan mereka belum kalah dalam pertandingan playoff di kandang.

Di musim berikutnya di mana tidak ada penggemar yang bisa memasuki stadion baseball, Red Sox bisa merasakan perbedaan energi dengan Fenway Park yang penuh sesak. Pemain luar Alex Verdugo menggambarkan bermain di depan tanpa penggemar pada tahun 2020 seperti “mendengar jangkrik” — “perasaan yang paling aneh.” Kehadiran penonton di Fenway Park pascamusim ini, katanya, aktif mengubah dinamika di lapangan.

“Itu hanya adrenalin alami,” kata Verdugo. “Ketika Anda sudah memiliki orang-orang yang mendukung Anda, Anda tidak perlu mengeluarkan energi sebanyak itu karena sudah ada di sana. Ini memberi Anda adrenalin ekstra, kupu-kupu ekstra yang membuat Anda ingin menyelesaikannya.”

Setiap kemenangan postseason mereka memiliki pahlawan yang berbeda: Devers. Hernandez. Vazquez. Tetapi bahkan sebelum pesta kembang api pascamusim dimulai, Alex Cora menunjuk ke kedalaman daftar klub bolanya — terutama sejajar dengan tim 2018 yang mengalahkan Dodgers di World Series. Saat Boston bersiap untuk menyelesaikan Tampa Bay Rays di Game 4, penilaian itu lebih benar dari sebelumnya — dan Cora yakin itu adalah alasan besar mengapa tim pindah ke Seri Kejuaraan Liga Amerika.

“Dalam hal fleksibilitas, kami harus kreatif dan kami mencoba memaksimalkan roster kami sebaik mungkin,” kata Cora di awal musim. “Saya pikir tim itu lebih cepat. Kami mampu melakukan lebih banyak menjalankan basis, tapi saya pikir dari segi hasil, ofensif, itu sangat, sangat mirip.”

Pelanggaran itu adalah inti dari kesuksesan tim pascamusim ini — dan di musim reguler, ketika Boston finis di urutan kelima dalam skor lari bisbol. Keyakinan Cora pada kemampuan tim untuk mengumpulkan lari memicu optimisme di ruang istirahat Boston bahwa tidak peduli skornya, pelanggaran Red Sox memberi tim kesempatan untuk menang — sama seperti tim 2018, ketika mereka rata-rata lebih dari lima lari per game .

“Kami membicarakannya di ruang istirahat seperti, ‘hei, ayo lakukan apa yang kita lakukan. Bersiaplah dengan baik,’” kata Cora. “Apa yang mereka lakukan kemarin, mereka telah melakukannya sepanjang musim. Mereka mencetak angka lari paling banyak setelah inning ketujuh. Mereka melakukan lemparan yang bagus di akhir pertandingan, dan pukulan mereka jauh lebih baik di akhir pertandingan, dan at- kelelawar jauh lebih baik di akhir permainan. Saya pikir ketika Anda memiliki tim ofensif yang baik, Anda memberi diri Anda kesempatan untuk sembilan babak.”

Namun dinamika di keramaian berbeda dari 2018.

“Berteriak untuk semua penggemar. Kalian telah berdiri selama dua hari berturut-turut, dan saya tidak tahu bagaimana Anda melakukannya,” kata pemukul yang ditunjuk JD Martinez. “Luar biasa. Pada 2018, semua orang bersemangat dan bersemangat, tetapi tidak seperti ini. Saya merasa tahun ini sedikit berbeda.”

Hernández, mungkin lebih dari pemain lain, tampaknya memanfaatkan keajaiban di Fenway akhir pekan ini, menindaklanjuti kinerja Game 2 yang menonjol dengan tiga hit lainnya di Game 3, termasuk homer solo dan RBI yang mengikat game. Delapan hit dalam dua game mengikat rekor sepanjang masa dalam satu postseason (Derek Jeter memiliki delapan hit dalam dua game selama rentang antara postseason 2005 dan 2006), sementara tujuh hit berturut-turutnya kurang satu dari rekor sepanjang masa .

Itu adalah jenis kinerja yang diharapkan Hernández sejak dia menandatangani kontrak dengan Boston, mencari untuk memantapkan dirinya sebagai pemain sehari-hari setelah waktunya dengan Dodgers mengetik dia sebagai pemain utilitas. Tetapi untuk sebagian besar musim, transisi tampaknya tidak mungkin berhasil. Hernández mengatakan dia berjuang untuk merasa nyaman di bagian awal musim setelah Cora mengurapinya sebagai pemain utama lineup. Dia mulai beradaptasi pada akhir Juni, ketika Hernández memutuskan untuk menekan tombol reset pada musimnya setelah mencapai .227/.287/.387 hingga 25 Juni sebelum menghancurkan homer awal melawan Gerrit Cole pada 26 Juni.

“Saya berkata pada diri sendiri bahwa musim dimulai hari ini dan mulai merasa lebih baik, dan kemudian hari itu melawan Cole, mereka menempatkan saya kembali di posisi terdepan dan saya sudah merasa cukup baik dan kemudian saya berkata bahwa saya akan mengambil kesempatan saya. lemparan pertama permainan dan saya memukul lemparan pertama homer,” kata Hernández. “Aku berangkat dari sana.”

Pengalaman playoff gabungan dari daftar berkontribusi pada kemampuan tim untuk melakukan comeback, menurut Hyers. Bogaerts, Devers, Martinez dan Vázquez semuanya memainkan peran besar di tim juara 2018 sementara pemain baru seperti Hernández, Schwarber dan Renfroe semuanya membanggakan pengalaman playoff di resume mereka.

“Mereka tidak panik dan mereka tahu bagaimana memainkan permainan untuk menang dan ofensif mereka tahu bagaimana untuk berhasil,” kata Hyers. “Melakukannya adalah hal yang berbeda, tetapi mereka memiliki pengalaman itu untuk diambil.”

Sebanyak tim ini mengingatkan manajernya dan banyak pemainnya pada 2018, pergi dari sini, mereka akan membandingkan diri mereka dengan tim Red Sox yang berbeda: skuad 2013. Red Sox 2021 adalah tim keempat sejak 1969 yang melaju ke LCS satu musim setelah finis terakhir di divisi mereka. Yang sebelumnya melakukannya? Red Sox 2013 — yang kemudian memenangkan World Series.

Untuk sampai ke sana, Sox akan membutuhkan lebih banyak serangan yang membuat mereka memenangkan dua putaran pertama — dan, ya, sedikit lebih banyak keberuntungan. Bloom mengakui bahwa banyak hal yang diperlukan untuk membuat Boston menemukan diri mereka di ALCS — mulai dari laser Giancarlo Stanton dalam permainan wild-card yang akan menjadi homers di sebagian besar stadion baseball lainnya, hingga double Kiermaier dari pinggul Renfroe.

“Aku senang para dewa bisbol,” katanya, “mendukung kita.”



Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.

No More Posts Available.

No more pages to load.