NASA Diam-diam Memiliki Tahun yang Luar Biasa – Majalah Time.com

oleh -6 views


Kebanyakan orang tidak memperhatikan ketika cabang pemerintahan memiliki tahun yang sangat baik. Apa yang dimaksud dengan masa-masa sibuk di Departemen Perdagangan? Apa yang membuat mereka mengeluarkan gabus sampanye di Kantor Manajemen dan Anggaran? Tapi Nasa berbeda. Ketika tugas Anda adalah membuat roket, menyalakan sekring, dan mengirim mesin dan manusia ke luar angkasa, orang cenderung memperhatikan apakah semuanya berjalan lancar—atau tidak.

Karena alasan itu, saat NASA menutup tahun 2021, orang-orang baik di dalam maupun di luar agensi merayakan apa yang dengan mudah telah menjadi salah satu tahun paling sukses untuk luar angkasa sejak era keemasan 1960-an dan 1970-an, ketika terkadang NASA tampaknya tidak melakukan apa-apa selain berhasil. Media tidak selalu menggembar-gemborkan semua pencapaian yang paling penting—setidaknya sebagian karena berita utama tahun 2021 bahwa klub anak laki-laki miliarder Elon Musk, Jeff Bezos, dan Richard Branson telah meluncurkan perangkat keras luar angkasa mereka sendiri. Tapi prestasi NASA telah ada semua sama.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Berikut adalah beberapa poin yang telah diajukan NASA tahun lalu:

Teleskop Luar Angkasa James Webb

NASA/Chris GunnTeleskop Luar Angkasa James Webb terlihat di dalam ruang bersih menjelang peluncurannya.

Jangankan hitungan mundur 10 detik T-minus yang familiar. Ketika mesin menyala pada roket Ariane V yang membawa Teleskop Luar Angkasa James Webb ke luar angkasa pada pukul 07:20 ET pada pagi hari tanggal 25 Desember, itu adalah puncak dari upaya 25 tahun dan tidak kurang dari $9,5 miliar dalam biaya R&D dan konstruksi. Tetapi jika Webb berfungsi seperti yang diiklankan, hasil kosmik akan lebih besar dari pengeluaran terestrial.

Cermin utama teleskop adalah kumpulan 18-segmen yang kompleks dari emas dan berilium segi enam, berukuran 6,5 m (21,3 kaki), dibandingkan dengan teleskop Hubble Space yang lebih kecil—2,4 m (7,9 kaki)—satu bagian, desain melingkar. Pendekatan baru diperlukan oleh jenis pekerjaan yang sangat berbeda yang akan dilakukan Webb. Hubble melihat dalam panjang gelombang ultraviolet dan tampak, sedangkan Webb dirancang untuk melihat dalam inframerah.

Itu adalah masalah yang sangat besar, karena inframerah adalah panjang gelombang di mana sinyal tertua dari wilayah terdalam alam semesta mengalir ke kita. Semakin jauh sumber sinyal, semakin lama perjalanan cahaya untuk mencapai kita, sehingga gambar yang kita lihat bukanlah bintang atau formasi lain seperti yang terlihat hari ini, tetapi seperti yang terlihat dahulu kala. Hubble dapat melihat sekitar 13,4 miliar tahun ke masa lalu—hanya 400 juta tahun setelah Big Bang yang memulai alam semesta. Webb akan dapat melihat tambahan 200 juta tahun yang lalu—ke waktu ketika bintang-bintang pertama berkedip-kedip dan galaksi-galaksi pertama terbentuk. Itulah pintu sejarah kosmik yang selalu tertutup bagi kita. Pada Natal, NASA membukanya.

The Perseverance Rover dan Helikopter Ingenuity

NASA/JPL-CaltechPenjelajah Perseverance diturunkan ke permukaan Mars pada 18 Februari dalam gambar yang diambil oleh tahap penurunan pesawat ruang angkasa.

Mendarat logam di Mars selalu menjadi salah satu tantangan paling menakutkan yang bisa dihadapi oleh badan antariksa, dengan sejarah panjang misi ke Planet Merah yang dipenuhi dengan nyaris celaka, tabrakan keras, dan kegagalan beruntun. Namun pada 18 Februari 2021, NASA sukses besar, ketika Penjelajah ketekunan mendarat di kawah danau, membawa serta drone kecil seukuran Helikopter kecerdikan. Dahulu, kawah Jezero adalah danau Jezero, penuh dengan air dan dialiri oleh sungai yang mengalir. Oleh karena itu, tempat ini dipandang sebagai situs utama untuk mencari tanda-tanda kehidupan kuno—atau bahkan masih ada.

Sejauh ini, Ketekunan telah mengemudi 2,83 km (1,76 mi)—yang terhitung banyak, mengingat cara yang lambat dan melelahkan, perintah harus ditulis sebelumnya dan dimuat ke dalam memori rover sebelum dapat bergerak sejauh satu inci—mengebor batu, menyelidiki formasi geologi, dan mengumpulkan sampel tanah, yang dikemas ke dalam tabung titanium yang akan dibawa kembali ke Bumi dengan misi masa depan.

Helikopter Ingenuity, sementara itu, baru saja menyelesaikan penerbangan ke-17—jauh lebih banyak dari lima yang semula dijadwalkan untuk terbang di awal misi sebagai bukti prinsip bahwa sebuah pesawat dapat beroperasi di planet lain. Hingga saat ini, helikopter kecil tersebut telah menghabiskan total 30 menit 48 detik di udara, menempuh jarak 3,5 km (2,2 mil), terbang setinggi 12 m (40 kaki) dan mencapai kecepatan hingga 16 km/jam (10 mpj).

Tidak ada yang tahu berapa lama Kecerdasan akan bertahan, dan untuk Ketekunan? Nah, pikirkan kembali ke tahun 2012. Saat itulah rover adik Perseverance, rasa ingin tahu, mendarat di Kawah Gale Mars. Setelah lebih dari 3.300 sol Mars, atau hari (yang panjangnya hampir sama dengan hari Bumi), Curiosity masih terus meningkat. Ketekunan, jika semuanya berjalan sesuai rencana, dapat melakukan hal yang sama.

Tes Pengalihan Asteroid Ganda (DART)

Ilustrasi pesawat ruang angkasa DART dengan Roll Out Solar Arrays (ROSA) diperpanjang.
NASAIlustrasi pesawat ruang angkasa DART dengan Roll Out Solar Arrays (ROSA) diperpanjang.

Hollywood membuat banyak jerami musim ini dengan Jangan Melihat ke Atas, sebuah cerita komik yang mustahil tentang sebuah komet di jalur tabrakan yang membunuh planet dengan Bumi. Film ini bermain untuk tawa gelap—dan menghasilkannya—tetapi tidak ada yang lucu dari fakta eksistensial yang sulit bahwa kita tinggal di galeri pemotretan tata surya, dan ada banyak persenjataan mematikan di luar sana yang bisa mengakhiri perang. kita sepasti retakan kosmik 65 juta tahun yang lalu memusnahkan dinosaurus.

Pada 21 November 2021, NASA mulai menangani masalah, meluncurkan pesawat ruang angkasa Double Asteroid Redirection Test (DART) untuk melihat apakah mungkin membelokkan asteroid atau komet yang mengambil manik di planet kita sebelum benar-benar mencapainya. kita. Target pesawat ruang angkasa adalah asteroid Didymos—yang tidak menimbulkan ancaman bagi Bumi—batu sepanjang 780 m (2.559 kaki) yang mengelilingi matahari dari tepat di luar orbit planet kita hingga tepat di luar Mars. Didymos sendiri dikelilingi oleh moonlet 160 m (525 kaki) bernama Dimorphos. Ketika DART mencapai sistem Didymos, ia akan dengan sengaja menabrak Dimorphos, dan para astronom kemudian akan mengukur sejauh mana kecepatan dan arah orbit moonlet berubah. Jika misi berhasil mengubah jalur Dimorphos secara signifikan, itu akan menjadi ujian kritis pertama dari apa yang suatu hari nanti bisa menjadi sistem pertahanan planet yang kuat. Dan hari itu tidak bisa datang terlalu cepat; tanyakan saja pada dinosaurus.

Perjalanan Lucy

Diagram jalur penerbangan Lucy.
Institut Penelitian Barat DayaDiagram jalur penerbangan Lucy.

Tidak setiap asteroid menginginkan Bumi sakit. Memang sebagian besar tidak berbahaya dan beberapa tidak ternilai harganya—artefak berusia 4 miliar tahun dari bahan primordial yang menciptakan tata surya. Bangun dekat dengan batu-batu itu dan Anda membuka portal geologi tepat waktu. Beberapa peninggalan kosmik yang paling menarik adalah peninggalan Yupiter Asteroid Trojan, dua gerombolan batu—salah satunya mendahului Jupiter dalam orbitnya mengelilingi matahari dan salah satunya mengikutinya—yang merupakan sisa-sisa blok bangunan planet luar yang terkunci dalam waktu.

Ada total sekitar 4.800 asteroid Trojan, dan pada 16 Oktober 2021, NASA meluncurkan sebuah pesawat ruang angkasa bernama Lucy (setelah fosil Australopithecus purba yang mewakili salah satu nenek moyang tertua umat manusia) yang akan menjelajahi setidaknya tujuh di antaranya—ditambah satu asteroid di sabuk utama antara Mars dan Jupiter—menandai jumlah terbesar objek dalam orbit independen mengelilingi matahari yang pernah diintai oleh satu pesawat ruang angkasa.

Misi Lucy akan panjang dan berliku-liku, membutuhkan waktu 12 tahun untuk diselesaikan. Saat pesawat ruang angkasa mengorbit matahari, itu akan membuat terbang lintas Bumi secara berkala untuk bantuan gravitasi dan koreksi lintasan yang akan menjepretnya terlebih dahulu ke kawanan Trojan yang terdepan dan kemudian ke yang tertinggal. Pesawat ruang angkasa seberat 821 kg (1.810 kg) ini dilengkapi dengan seperangkat instrumen yang memungkinkannya mempelajari berbagai fitur asteroid, termasuk geologi permukaannya, warna dan komposisi kimianya, kepadatan dan interiornya, dan cincin atau bulan kecil apa pun yang mungkin muncul. lingkari massa utama. Jika ada rahasia yang terkunci di dalam batu, Lucy harus mengungkapkannya.

Roket Super Siap Terbang

Foto NASA yang dirilis pada 6 Januari 2020 ini menunjukkan roket baru NASA yang kuat, Space Launch System (SLS), yang akan mengirim astronot seperempat juta mil dari Bumi ke orbit bulan di Fasilitas Perakitan Michoud di New Orleans, Louisiana.
Jude Guidry—NASA/AFP via Getty ImagesFoto NASA yang dirilis pada 6 Januari 2020 ini menunjukkan roket baru NASA yang kuat, Space Launch System (SLS), yang akan mengirim astronot seperempat juta mil dari Bumi ke orbit bulan di Fasilitas Perakitan Michoud di New Orleans, Louisiana.

Ketika rencana untuk roket bulan terbesar dan terbaru NASA pertama kali dirilis, Shrek 2 menduduki puncak box office, Eminem memimpin tangga lagu dan iPhone pertama masih tiga tahun lagi. Saat itu awal tahun 2004, dan Presiden saat itu George W. Bush mengumumkan rencana untuk membangun roket bulan Saturn V versi abad ke-21—disebut Ares V—yang akan mengembalikan orang Amerika ke bulan pada tahun 2014. Itu adalah rencana yang menarik, tetapi, seperti banyak hal lain dalam misi awal-stop NASA untuk kembali ke permukaan bulan, yang terkutuk. Roket itu dibatalkan pada tahun 2010 oleh Presiden Barack Obama saat itu, yang mengutip pembengkakan biaya dan melewatkan tenggat waktu. Namun di bawah tekanan Kongres, Ares V dihidupkan kembali dengan nama baru—Sistem Peluncuran Luar Angkasa (SLS)—yang akan memiliki penerbangan pertamanya pada tahun 2016.

Tahun itu datang dan pergi, seperti yang dijanjikan kemudian. Tapi sekarang, akhirnya, SLS siap untuk terbang. Tahun ini, roket setinggi 98 m (322 kaki) akhirnya ditumpuk dan dirakit di Vehicle Assembly Building di Kennedy Space Center, sebagai persiapan untuk uji terbang awal tanpa awak pada bulan Maret. Sistem propulsi kendaraan menggunakan perangkat keras lama yang telah terbukti—empat mesin utama pesawat ulang-alik, dan dua pendorong roket padat era pesawat ulang-alik. Ketika keenam mesin dinyalakan, mereka akan menghasilkan daya dorong 4 juta kg (8,8 juta lbs) yang mengejutkan, dengan mudah melebihi 3,4 juta kg (7,5 juta lbs) Saturn V, menjadikan SLS roket paling kuat yang pernah diluncurkan. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, misi pertama, yang dijuluki Artemis 1, akan melakukan penerbangan tanpa awak di sekitar sisi jauh bulan; Artemis 2, terbang dengan profil yang sama, tapi kali ini membawa astronot, akan menyusul pada tahun 2024. Artemis 3, yang akan mendarat di bulan, bisa datang pada awal 2025. SLS, 17 tahun dalam pembuatan dan perencanaan, akhirnya memiliki momennya.

Ada juga kemenangan-kemenangan lain di tahun besar NASA—mungkin yang lebih tenang, tetapi tetap menang: Pada bulan Desember, badan antariksa Probe Surya Parker menjadi pesawat ruang angkasa pertama yang menyentuh korona matahari; pada bulan Mei, Pesawat ruang angkasa OSIRIS-REx memulai perjalanannya kembali ke Bumi, membawa pulang sampel dari asteroid Bennu; sepanjang tahun 2021, Pesawat ruang angkasa Juno melanjutkan studinya selama bertahun-tahun tentang Jupiter, yang mulai mengorbit pada tahun 2016. Saat kita menuju ke 2022, orang-orang seperti Musk dan Branson dan Bezos yang berkantong tebal akan terus mempertaruhkan klaim mereka dalam perlombaan yang semakin kompetitif ke luar angkasa, dan ambil media perhatian seperti yang mereka lakukan. Namun NASA, lembaga pemerintah yang membayar gaji pemerintah, tetap—seperti yang telah terjadi selama beberapa generasi—yang terbesar, jika tidak selalu yang paling mencolok, pemain dalam permainan ruang angkasa global. Tahun lalu menawarkan lebih banyak bukti.

Sumber Berita

Source link

The post NASA Diam-diam Memiliki Tahun yang Luar Biasa – Majalah Time.com appeared first on Media Internasional.



Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.